El Alquimista y el Webmaster

7 marzo 2011

La ciencia no me interesa. Ignora el sueño, el azar, la risa, el sentimiento y la contradicción, cosas que me son preciosas. (Luis Buñuel)

tubos de ensayo

Ser webmaster en estos tiempos es ser alquimista, es jugar con los elementos. Si los alquimistas de la edad media intentaron fabricar oro usando la química, un webmaster intenta fabricar oro, mezclando la usabilidad y la comunicación.

Pero ¿qué conceptos introduce en la marmita el responsable de una web?:

  1. Objetivo: cuál es el “litemotiv” de la existencia de mi web. Para qué y para quién estamos en la red.
  2. Forma: cómo organizamos todo el contenido y el diseño que elegimos para las piezas.
  3. Fondo: qué y cómo lo contamos.
  4. Resultado: qué opinan mis clientes y qué hacen cuando me visitan.
  5. Expectativa: qué espera de mi la empresa.

Ser webmaster significa poner orden en todo eso. Significa tener toda la información, meterla en la coctelera y sacar un proyecto, un proceso, una página, que se parezca mucho a todos y a cada uno de los cinco conceptos que debo de cumplir.

Igual que los informáticos, es una profesión algo ingrata. Si todo va bien no hay comentarios. Si algo va mal, somos el foco y la causa del error. La visibilidad pública de nuestro trabajo agranda el fallo.

Respecto al Objetivo, hay que tenerlo muy claro. Si cumplimos una función informativa, operativa, comercial, o todas juntas, hay que poner la web al servicio de lo que somos y de lo que representamos. Máxima usabilidad.

Para la Forma, hay que ser buen arquitecto. Conseguir transparencia de un vistazo. Cada pieza en su sitio, al servicio del cliente. Diseño y arquitectura.

El Fondo es el rey. Es decir lo que vendo y contarlo de manera que se entienda, que lo entiendan todos. Que lo encuentren en los buscadores. No irme por las ramas. Accesibilidad, SEO y escritura web.

El Resultado lo veo en la analítica, en las encuestas y comentarios, incluso en las redes sociales. El feedback y la navegación, las conversiones, me dicen si hay algo que cambiar, mejorar o potenciar. Analizar datos y más datos.

La Expectativa es el futuro. Es lo que la empresa espera de mi y de la web. Todo lo anterior se consigue con técnica y el conocimiento de algunas micro ciencias ligadas a la web. Pero la expectativa…es donde un webmaster marca la diferencia. Es su potencial. Su capacidad de sugerir grandes avances y aplicación de nuevas tecnologías.

Es lidiar con toda la organización para que todos se vean representados, que estén contentos con su web. Es contar todo lo anterior de forma que se entienda y que todos se sientan partícipes de un proyecto sensato, razonado, refutado por los datos, y común. Y también el éxito con tus clientes, con los usuarios a los que realmente representas.

Es diseñar y representar, en formato digital, los nuevos productos y servicios. Es sugerir y acertar con nuestros consejos y recomendaciones. Es escuchar, participar y avanzar hacia nuevas arquitecturas técnicas para los formatos y contenidos que van creciendo.

Es apoyar las campañas de marketing online con conocimientos, y es anticiparse al futuro, asesorando con visión estratégica, en la inversión de las plataformas. Vamos, básicamente, complicado, y con cierta tendencia a imposible.

Para ser webmaster no es suficiente ser un buen alquimista. Hay que mantenerse informado de lo que pasa, del futuro y el ensayo de nuevas formas de hacer web. Un renacentista en tiempos de especialización. Y todo ello inmerso en días extraños, tiempos en los que Carmen Lomana vende hamburguesas.


Fashion web

1 marzo 2011

Para lograr el éxito, mantenga un aspecto bronceado, viva en un edificio elegante, aunque sea en el sótano, déjese ver en los restaurantes de moda, aunque sólo se tome una copa, y si pide prestado, pida mucho. (Aristóteles Onassis)
                      
escaparate con maniquies

En el mundo digital también tenemos modas.

En el diseño, de los grandes contrastes en los colores del 1.0, hemos pasado a los tonos acaramelados y pastel de la web 2.0. Las formas frías y rectas dejan paso a los bordes redondeados y los efectos de sombra. De la tipografía a medida, al uso de letra grande.

Los dominios, como los diseños web u otras piezas digitales, también tienen sus modas.

El SEO ha sofisticado la búsqueda del dominio ideal. No es tan fácil elegir un dominio para un site.

En los años de la burbuja tecnológica, los años de Terra, estaban de moda los dominios inspirados en la territorialidad: Negozia, Invertia, Idealista. Las webs querían ser países.

Más adelante el dominio buscó la interjección, el fonema mínimo que retenga la memoria: Ciao, Match, Last. Los sites buscaban sencillez.

Ahora que se han puesto de moda los microsites para campañas concretas, ahora que podemos, porque es más barato programar, ahora que existe conocimiento de SEO, y que casi hemos agotado los dominios de un vocablo, ponemos frases largas y buscamos el “long tail”. Las webs buscan la asociación de ideas.

Es una buena técnica, que nos ayuda a posicionar. Incluyendo palabras clave en el dominio conseguiremos mucho tráfico de calidad. Es uno de los factores más potentes en SEO.

Siempre quedan los casos curiosos, como el dominio más largo del mundo:

O el dominio del número pi:

3.141592653589793238462643383279502884197169399375105820974944592.com

Lo que no encontremos por internet…


Rediseño y revolución

20 diciembre 2010

La novedad atrae la atención y aún el respeto, pero la costumbre lo hace desaparecer pronto; apenas nos dignaríamos a mirar el arco iris si éste permaneciese por mucho tiempo en el horizonte. (Berthold Auerbach)

home de la web de Bankinter

Hemos rediseñado la web de Bankinter. El proceso ha sido largo y complejo, pero hemos terminado y creo que ha quedado fenomenal. Os voy a contar los pasos que hemos seguido para realizarlo.

1) Analizamos el tráfico. Nos sentamos ante los datos de la vieja web, detectando los hábitos de navegación, las relaciones entre los productos (el que visita este producto, también visita este otro), los problemas para la contratación. Lo que interesa y lo que no interesa.

2) Analizamos los objetivos de negocio. Estudiamos y analizamos lo que interesa vender de cada producto. Y junto a eso también preparamos un plan de SEO.

3) Analizamos los objetivos de los clientes. Preguntamos que buscan, que les interesa, y analizamos sus preferencias.

4) Prototipamos en baja fidelidad, testando luego con clientes si las páginas cumplían sus objetivos. Test de luminancia para las solapas. Test de los cinco segundos para los conceptos.

5) Diseñamos en alta calidad, conjugando las creatividades de Marketing con el contenido decidido para las páginas.

6) Jerarquizamos los productos y servicios de forma clara. Dimos limpieza a la información: catálogo de productos, simuladores y herramientas, contratar, preguntas frecuentes, siempre en ese orden.

7) Organizamos la información de cada página de forma clara. Añadimos zonas para clientes, zonas para ayuda, zonas para productos relacionados, y zonas comerciales.

8) Instalamos un gestor de contenidos y metimos todo en una máquina, reutilizando las piezas, ahorrando costes, facilitando futuros cambios generales de forma que se apliquen a todas las páginas desde un único sitio. Y generando código accesible.

9) Lo lanzamos. Ahora es una web real.

Por eso llevo dos semanas sin escribir, y esta semana tampoco escribiré más. Ahora, a descansar y a disfrutarla, pues el proceso ha sido duro y agotador. Espero que os guste.


Fotosíntesis

6 diciembre 2010

Todo cabe en lo breve. Pequeño es el niño y encierra al hombre; estrecho es el cerebro y cobija el pensamiento; no es el ojo más que un punto y abarca leguas. (Alejandro Dumas)

sol y planta

El arte de escribir para un medio digital es la síntesis. Y conseguir captar la atención con la foto completa, con lo que permite el monitor, es el colmo: es la fotosíntesis.

La parte de literatura que precisa la comunicación online consiste siempre en eso, en el arte de abreviar con estilo. Ahora bien, el reto requiere una habilidad especial para condensar en ese espacio todo lo que queremos comunicar: si hablamos de una página, la creatividad, la navegación estructural, la ayuda, la llamada a la acción, el titular y el contenido es mucho ingrediente para tan poca cazuela.

Si para la creatividad dejo un hueco, para la navegación me sujeto a un marco, para la ayuda aplico estandar y para la llamada a la acción pongo un enlace o botón, me queda poco espacio para un titular, la información y el aire.

Si además aplico al titular un tamaño de letra mayor, y en la información intento aplicar bien SEO, añado un texto legal y un párrafo que me dijo mengano, tengo un rompecabezas por delante importante. Pero tiene solución.

Desgranar bien cada una de esas piezas, cada trozo y cada idea, te permite colocar bien el puzzle. Ubicar después cada cosa donde el usuario espera encontrarlas es usabilidad. Y saber enfatizar lo que importa es diseño.

Con un móvil el reto es mayor. Simplicidad, esquematismo en el lenguaje y trazar una linea rápida para el proceso es fundamental, y el resto de contenido, bajo demanda. Acciones secundarias.

Si hablamos de twittear bien ya ni te cuento. Tema, comentario y enlace corto en 140 caracteres solo lo consiguen los buenos frikis. Hay mucho que practicar. Mucho que comunicar.

Siendo conscientes de lo importante de abreviar en medios digitales, lo difícil sigue siendo escribir una buena novela, no nos engañemos. Escribir en digital es técnica, escribir un libro es un arte. Por cierto, este es mi post número 100 y lo celebraré abriendo una botella de priorato de una cosecha excelente. Gracias a todos los que me leeis cada semana.


Sensibilidad

25 octubre 2010

Los sentimientos son los instrumentos de que dispone el sujeto para estar interesado en los objetos que le rodean. Sin los sentimientos seríamos prácticamente muebles. (Carlos Castilla del Pino)

chica pensando

Que los videos tienen mucho recorrido aún en internet ya lo sabemos. Si actualmente el tráfico de video en la red supone el 60% del tráfico total, y en 2014 se estima que será del 90%, podemos suponer que es un formato con futuro.

Un entorno ideal para la aparición de Qwiki, un buscador cuyos resultados se mostrarán así. La tecnología permite crear un video online mediante una sucesión de escenas ,concatenando imágenes e información escrita. El resultado puede llegar a ser espectacular.

Pero me ha impresionado especialmente We feel fine. En esta web han aplicado interacción y visualización de resultados basados en infografías con un cuidado diseño. Es una web donde podemos conocer los sentimientos de la gente. Agregando lo que encuentra por blogs y redes, justo detrás del prefijo “I feel”, nos ofrece un termómetro de emociones en el que se disfruta navegando. Profundizar en la información es una experiencia única.

Parecido, pero limitado a nuestro mundo de Twitter, tenemos Tweet Sentiments. Mucho peor en diseño, pero no por eso deja de ser útil.

Pero todo esto son grandes estadísticas. Los sentimientos deben tratarse uno a uno. Si el termómetro de los sentimientos alcanza el grado de fiebre es preocupante, pero más lo sería si esos sentimientos no tienen respuesta, no hay un reply, un comentario o una respuesta que incluya un sentimiento que lo complemente, lo comparta, lo consuele o lo seduzca. Ese es el territorio del amigo, del que ayuda, y dentro de la empresa, del Community Manager.

En todos los trabajos hay que tener un cierto grado de sensibilidad. En el Social media, un grado más.


Solo para tus ojos

27 septiembre 2010

No es el tiempo lo que se os da, sino el instante. Con un instante dado, a nosotros nos corresponde hacer el tiempo. (Georges Poulet)

papel escrito con la palabra segundos

Uno de los mejores test que se puede hacer a una página web, de los más eficaces, es el test de los cinco segundos.

Consiste en mostrar una imagen de la página durante 5 segundos y luego se pregunta al usuario cuantos y que conceptos o palabras clave recuerda.

El resultado del test será consecuencia de varios factores:

  • Escritura web: Los conceptos más importantes de los que hablamos en la página.
  • Diseño web: Los conceptos que hayamos enfatizado y destacado.
  • Arquitectura web: Los conceptos que hayamos jerarquizado.

Para realizar este test no necesitamos mucho material. Podemos utilizar una imagen de la página, y lapiz y papel, si lo quieres hacer presencial.

Pero internet, donde todo se encuentra, nos ofrece herramientas gratuitas para prepararlo, realizarlo online, y recibir los resultados :

Five Second Test

Clue

Aunque la primera es la madre, la que siempre estuvo ahí, la segunda es una digna sucesora, minimalista y centrada exclusivamente en servir al objetivo del test. Muy buena.

Ya no hay excusa para testar mejor. Pero no se trata de poner a prueba cada página y espacio de una web. Solamente en tus homes y landing pages más importantes.

Si el test de los cinco segundos capta los conceptos, la analítica web nos ofrecerá los concretos. Revisando después la analítica sabremos si nos llega gente, por qué conceptos nos llega, si les interesa la página y si conseguimos que sigan en el site. Lo primero es importante, lo segundo es esencial.


Ajax: Interfaz y resultado

20 septiembre 2010

Cuando se viaja en avión solamente existen dos clases de emociones: el aburrimiento y el terror. (Orson Wells)

avion despegando

Otra ventaja de la web 2.0 nos llega con la tecnología. Se trata de Ajax y la ejecución asíncrona. De Ajax y sus posibilidades de interfaz.

Si con la vieja web teníamos una página de entrada de datos y otra de salida de información, con las nuevas tecnologías podemos dejar interactuar al usuario mientras ve el resultado de lo que hace. Lo han explotado muy bien las empresas que venden vuelos, hoteles, etc. Nos permiten modificar los criterios de búsqueda sobre la marcha, y al mostrar los resultados al lado, podemos ajustar mucho más nuestras preferencias.

Las nuevas tecnologías nos permiten enriquecer la experiencia de usuario y la usabilidad. Lo que antes se ponía en un combo o en una caja, puede pasar a ser un slide (barra de desplazamiento que funciona arrastrando el ratón). Y lo que antes suponía volver atrás para reiniciar la búsqueda, ahora se puede hacer sin moverse de la página de resultados.

Además, la ejecución asíncrona de datos permite tener la información siempre actualizada, manteniendo la disponibilidad online de los vuelos. Si uno se agota, desaparece.

Pero Ajax no es solamente útil desde el punto de vista de interfaz de usuario y de los datos. Algunos ponen imaginación y nos muestran los resultados mediante una representación gráfica que nos ayuda a elegir. Es el caso de Hipmunk, un nuevo buscador de vuelos, algo infantil en el diseño, pero muy profesional e imaginativo en su grafismo. Al poder consultar los vuelos disponibles sobre una linea de tiempo, nos ayuda mucho a ubicarnos y elegir más rápidamente los horarios preferidos de ida y vuelta y la duración del vuelo.

Ya tenía Kayak entre mis favoritos, pero vamos haciendo hueco a nuevas webs y nuevas formas de representar la realidad y utilizar la tecnología de una forma útil para el ser humano.